Thursday, May 15, 2014

A Talk that Has Changed My Life

Dear Friends and Family,
Every once in a while, Hermana Mardi will send us via an email a talk that has deeply touched her heart. This is one of them and she asked that we post it here in English and Spanish. Please read it, study it, and love it like she does. May it bless your life as it has the way..she only sent it to us in Spanish and thank goodness for the internet..I was able to find it in English and post it here...
Now from Hermana Hyer...

Dear Family and Friends,
I know it has been a while since my mom has last posted. She has a lot of catch up to do and a lot of remembering. (Like how to post pictures to this lovely blog.) Please do not beat her ( me) too much for not posting Hermana Hyer's blogs.
She will ask us to put talks that has deeply touched her heart on her blog. This one is one of them...
Here is Hermana Mardi...
I love you all and miss you all. Please read this talk by Elder Bednar and I pray it touches your heart as much as it has touched mine.
Would you post this talk on my blog in spanish and english!!
Converted unto the Lord
By Elder David A. Bednar
Of the Quorum of the Twelve Apostles
Knowing that the gospel is true is the essence of a testimony. Consistently being true to the gospel is the essence of conversion.
My message focuses upon the relationship between receiving a testimony that Jesus is the Christ and becoming converted to Him and His gospel. Typically, we treat the topics of testimony and conversion separately and independently. However, we gain precious perspective and greater spiritual conviction as we consider these two important subjects together.
I pray the Holy Ghost will instruct and edify each of us.
Whom Say Ye That I Am?
We can learn much about testimony and conversion from the ministry of the Apostle Peter.
As Jesus came into the coasts of Caesarea Philippi, He posed this penetrating question to His disciples: “Whom say ye that I am?”
Peter responded forthrightly:
“Thou art the Christ, the Son of the living God.
“And Jesus answered and said unto him, Blessed art thou, Simon Bar-jona: for flesh and blood hath not revealed it unto thee, but my Father which is in heaven” (Matthew 16:15–17).
As is evidenced in Peter’s reply and the Savior’s instruction, a testimony is personal knowledge of spiritual truth obtained by revelation. A testimony is a gift from God and is available to all of His children. Any honest seeker of truth can obtain a testimony by exercising the necessary “particle of faith” in Jesus Christ to “experiment upon” (Alma 32:27) and “try the virtue of the word” (Alma 31:5), to yield “to the enticings of the Holy Spirit” (Mosiah 3:19), and to awaken unto God (see Alma 5:7). Testimony brings increased personal accountability and is a source of purpose, assurance, and joy.
Seeking for and obtaining a testimony of spiritual truth requires asking, seeking, and knocking (see Matthew 7:7; 3 Nephi 14:7) with a sincere heart, real intent, and faith in the Savior (see Moroni 10:4). Fundamental components of a testimony are knowing that Heavenly Father lives and loves us, that Jesus Christ is our Savior, and that the fulness of the gospel has been restored to the earth in these latter days.
When Thou Art Converted
As the Savior taught His disciples at the Last Supper, He said to Peter:
“Simon, Simon, behold, Satan hath desired to … sift you as wheat:
“But I have prayed for thee, that thy faith fail not: and when thou art converted, strengthen thy brethren” (Luke 22:31–32).
Interestingly, this mighty Apostle had talked and walked with the Master, had witnessed many miracles, and had a strong testimony of the Savior’s divinity. Yet even Peter needed additional instruction from Jesus about the converting and sanctifying power of the Holy Ghost and his obligation to serve faithfully.
The essence of the gospel of Jesus Christ entails a fundamental and permanent change in our very nature made possible through the Savior’s Atonement. True conversion brings a change in one’s beliefs, heart, and life to accept and conform to the will of God (see Acts 3:19; 3 Nephi 9:20) and includes a conscious commitment to become a disciple of Christ.
Conversion is an enlarging, a deepening, and a broadening of the undergirding base of testimony. It is the result of revelation from God, accompanied by individual repentance, obedience, and diligence. Any honest seeker of truth can become converted by experiencing the mighty change of heart and being spiritually born of God (see Alma 5:12–14). As we honor the ordinances and covenants of salvation and exaltation (see D&C 20:25), “press forward with a steadfastness in Christ” (2 Nephi 31:20), and endure in faith to the end (see D&C 14:7), we become new creatures in Christ (see 2 Corinthians 5:17). Conversion is an offering of self, of love, and of loyalty we give to God in gratitude for the gift of testimony.
Book of Mormon Examples of Conversion
The Book of Mormon is filled with inspiring accounts of conversion. Amaleki, a descendant of Jacob, declared: “I would that ye should come unto Christ, who is the Holy One of Israel, and partake of his salvation, and the power of his redemption. Yea, come unto him, and offer your whole souls as an offering unto him” (Omni 1:26).
Knowing by the power of the Holy Ghost that Jesus is the Christ is important and necessary. But earnestly coming unto Him and giving our whole souls as an offering requires much more than merely knowing. Conversion requires all of our heart, all of our might, and all of our mind and strength (see D&C 4:2).
King Benjamin’s people responded to his teaching by exclaiming, “Yea, we believe all the words which thou hast spoken unto us; and also, we know of their surety and truth, because of the Spirit of the Lord Omnipotent, which has wrought a mighty change in us, or in our hearts, that we have no more disposition to do evil, but to do good continually” (Mosiah 5:2). Accepting the words spoken, gaining a testimony of their truthfulness, and exercising faith in Christ produced a mighty change of heart and a firm determination to improve and become better.
Converted Lamanites in the book of Helaman are described as being “in the path of their duty, and they do walk circumspectly before God, and they do observe to keep his commandments and his statutes and his judgments. …
“… And they are striving with unwearied diligence that they may bring the remainder of their brethren to the knowledge of the truth” (Helaman 15:5–6).
As these examples highlight, the key characteristics associated with conversion are experiencing a mighty change in our hearts, having a disposition to do good continually, going forward in the path of duty, walking circumspectly before God, keeping the commandments, and serving with unwearied diligence. Clearly, these faithful souls had become deeply devoted to the Lord and His teachings.
Becoming Converted
For many of us, conversion is an ongoing process and not a onetime event that results from a powerful or dramatic experience. Line upon line and precept upon precept, gradually and almost imperceptibly, our motives, our thoughts, our words, and our deeds become aligned with the will of God. Conversion unto the Lord requires both persistence and patience.
Samuel the Lamanite identified five basic elements in becoming converted unto the Lord: (1) believing in the teachings and prophecies of the holy prophets as they are recorded in the scriptures, (2) exercising faith in the Lord Jesus Christ, (3) repenting, (4) experiencing a mighty change of heart, and (5) becoming “firm and steadfast in the faith” (see Helaman 15:7–8). This is the pattern that leads to conversion.
Testimony and Conversion
Testimony is the beginning of and a prerequisite to continuing conversion. Testimony is a point of departure; it is not an ultimate destination. Strong testimony is the foundation upon which conversion is established.
Testimony alone is not and will not be enough to protect us in the latter-day storm of darkness and evil in which we are living. Testimony is important and necessary but not sufficient to provide the spiritual strength and protection we need. Some members of the Church with testimonies have wavered and fallen away. Their spiritual knowledge and commitment did not measure up to the challenges they faced.
An important lesson about the connection between testimony and conversion is evident in the missionary labors of the sons of Mosiah.
“As many as were brought to the knowledge of the truth, through the preaching of Ammon and his brethren, according to the spirit of revelation and of prophecy, and the power of God working miracles in them—yea, … as the Lord liveth, as many of the Lamanites as believed in their preaching, and were converted unto the Lord, never did fall away.
“For they became a righteous people; they did lay down the weapons of their rebellion, that they did not fight against God any more. …
“Now, these are they who were converted unto the Lord” (Alma 23:6–8).
Two major elements are described in these verses: (1) the knowledge of the truth, which may be interpreted as a testimony, and (2) converted unto the Lord, which I understand to be conversion to the Savior and His gospel. Thus, the powerful combination of both testimony and conversion unto the Lord produced firmness and steadfastness and provided spiritual protection.
They never did fall away and surrendered “the weapons of their rebellion, that they did not fight against God any more.” To set aside cherished “weapons of rebellion” such as selfishness, pride, and disobedience requires more than merely believing and knowing. Conviction, humility, repentance, and submissiveness precede the abandonment of our weapons of rebellion. Do you and I still possess weapons of rebellion that keep us from becoming converted unto the Lord? If so, then we need to repent now.
Note that the Lamanites were not converted to the missionaries who taught them or to the excellent programs of the Church. They were not converted to the personalities of their leaders or to preserving a cultural heritage or the traditions of their fathers. They were converted unto the Lord—to Him as the Savior and to His divinity and doctrine—and they never did fall away.
A testimony is spiritual knowledge of truth obtained by the power of the Holy Ghost. Continuing conversion is constant devotion to the revealed truth we have received—with a heart that is willing and for righteous reasons. Knowing that the gospel is true is the essence of a testimony. Consistently being true to the gospel is the essence of conversion. We should know the gospel is true and be true to the gospel.
Testimony, Conversion, and the Parable of the Ten Virgins
I now want to use one of many possible interpretations of the parable of the ten virgins to highlight the relationship between testimony and conversion. Ten virgins, five who were wise and five who were foolish, took their lamps and went to meet the bridegroom. Please think of the lamps used by the virgins as the lamps of testimony. The foolish virgins took their lamps of testimony but took no oil with them. Consider the oil to be the oil of conversion.
“But the wise took oil [of conversion] in their vessels with their lamps [of testimony].
“While the bridegroom tarried, they all slumbered and slept.
“And at midnight there was a cry made, Behold, the bridegroom cometh; go ye out to meet him.
“Then all those virgins arose, and trimmed their lamps [of testimony].
“And the foolish said unto the wise, Give us of your oil [even the oil of conversion]; for our lamps [of testimony are weak and] are gone out.
“But the wise answered, saying, Not so; lest there be not enough for us and you: but go ye rather to them that sell, and buy for yourselves” (Matthew 25:4–9).
Were the five wise virgins selfish and unwilling to share, or were they indicating correctly that the oil of conversion cannot be borrowed? Can the spiritual strength that results from consistent obedience to the commandments be given to another person? Can the knowledge obtained through diligent study and pondering of the scriptures be conveyed to one who is in need? Can the peace the gospel brings to a faithful Latter-day Saint be transferred to an individual experiencing adversity or great challenge? The clear answer to each of these questions is no.
As the wise virgins emphasized properly, each of us must “buy for ourselves.” These inspired women were not describing a business transaction; rather, they were emphasizing our individual responsibility to keep our lamp of testimony burning and to obtain an ample supply of the oil of conversion. This precious oil is acquired one drop at a time—“line upon line [and] precept upon precept” (2 Nephi 28:30), patiently and persistently. No shortcut is available; no last-minute flurry of preparation is possible.
“Wherefore, be faithful, praying always, having your lamps trimmed and burning, and oil with you, that you may be ready at the coming of the Bridegroom” (D&C 33:17).
I promise that as we come to a knowledge of the truth and are converted unto the Lord, we will remain firm and steadfast and never fall away. Eagerly we will set aside our weapons of rebellion. We will be blessed with bright light from our lamps of testimony and an ample supply of the oil of conversion. And as each of us becomes more fully converted, we will strengthen our families, our friends, and our associates. Of these truths I testify in the sacred name of the Lord Jesus Christ, amen.
And Now in Spanish...
El saber que el Evangelio es verdadero es la esencia de un testimonio. El ser constantemente fieles al Evangelio es la esencia de la conversión. por David A Bednar
Mi mensaje se centra en la relación que existe entre recibir un testimonio de que Jesús es el Cristo y llegar a convertirse a Él y a Su evangelio. Normalmente, los temas del testimonio y de la conversión los tratamos de forma separada e independiente; sin embargo, ganamos una valiosa perspectiva y una mayor convicción espiritual al considerar estos dos temas importantes juntos.
Ruego que el Espíritu Santo instruya y edifique a cada uno de nosotros.
¿Quién decís que soy yo?
Del ministerio del apóstol Pablo podemos aprender mucho sobre el testimonio y la conversión.
Cuando Jesús llegó a las costas de Cesarea de Filipo, hizo esta penetrante pregunta a Sus discípulos: “¿…quién decís que soy yo?”.
Pedro respondió abiertamente:
“¡Tú eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente!
“Entonces, respondiendo Jesús, le dijo: Bienaventurado eres, Simón hijo de Jonás, porque no te lo reveló carne ni sangre, sino mi Padre que está en los cielos” (Mateo 16:15–17).
Tal como se manifiesta en la respuesta de Pedro y en la instrucción del Salvador, un testimonio es el conocimiento personal de la verdad espiritual que se obtiene por medio de la revelación. Un testimonio es un don de Dios y está al alcance de todos Sus hijos. Cualquier persona que busque sinceramente la verdad puede obtener un testimonio al ejercitar “un poco de fe” necesaria en Jesucristo para “experimentar” (Alma 32:27) y poner “a prueba la virtud de la palabra de Dios” (Alma 31:5), para someterse “al influjo del Santo Espíritu” (Mosíah 3:19), y despertar en cuanto a Dios (véase Alma 5:7). El testimonio proporciona mayor responsabilidad personal y es una fuente de propósito, seguridad y gozo.
Para procurar y obtener un testimonio de la verdad espiritual es necesario pedir, buscar y llamar (véase Mateo 7:7; 3 Nefi 14:7) con un corazón sincero, con verdadera intención y con fe en el Salvador (véase Moroni 10:4). Los componentes primordiales de un testimonio son saber que el Padre Celestial vive y nos ama, que Jesucristo es nuestro Salvador y que la plenitud del Evangelio se ha restaurado en la tierra en estos últimos días.
Y tú, una vez vuelto
Mientras el Salvador enseñaba a Sus discípulos durante la Última Cena, le dijo a Pedro:
“Simón, Simón, he aquí Satanás os ha pedido para zarandearos como a trigo;
“pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y tú, una vez vuelto, fortalece a tus hermanos” (Lucas 22:31–32).
Es interesante notar que este poderoso apóstol había hablado y caminado con el Maestro, había presenciado muchos milagros y tenía un fuerte testimonio de la divinidad del Salvador; sin embargo, incluso Pedro necesitaba instrucción adicional de Jesús sobre el poder para convertir y santificar del Espíritu Santo, y la obligación que él tenía de servir fielmente.
La esencia del evangelio de Jesucristo implica un cambio fundamental y permanente en nuestra naturaleza misma, que es posible por medio de la expiación del Salvador. La verdadera conversión produce un cambio en las creencias, el corazón y la vida de una persona para aceptar y ajustarse a la voluntad de Dios (véase Hechos 3:19; 3 Nefi 9:20) e incluye el compromiso consciente de convertirse en un discípulo de Cristo.
La conversión es una expansión, una profundización y una ampliación de la estructura básica del testimonio. Es el resultado de la revelación de Dios, acompañado del arrepentimiento, de la obediencia y de la diligencia personales. Cualquier persona que sinceramente busque la verdad puede llegar a convertirse al experimentar el gran cambio en el corazón y al nacer espiritualmente de Dios (véase Alma 5:12–14). Cuando honramos las ordenanzas y los convenios de salvación y exaltación (véase D. y C. 20:25), “[seguimos] adelante con firmeza en Cristo” (2 Nefi 31:20), y perseveramos con fe hasta el fin (véase D. y C. 14:7), llegamos a ser nuevas criaturas en Cristo (véase 2 Corintios 5:17). La conversión es una ofrenda de uno mismo, de amor y de lealtad que damos a Dios en gratitud por el don del testimonio.
Ejemplos de conversión en el Libro de Mormón
El Libro de Mormón está repleto de relatos inspiradores de conversión. Amalekí, un descendiente de Jacob, declaró: “…quisiera que vinieses a Cristo, el cual es el Santo de Israel, y participaseis de su salvación y del poder de su redención. Sí, venid a él y ofrecedle vuestras almas enteras como ofrenda” (Omni 1:26).
El saber mediante el poder del Espíritu Santo que Jesús es el Cristo es importante y necesario; sin embargo, el venir a Él de verdad y ofrecerle nuestras almas enteras como ofrenda requiere mucho más que simplemente saber. La conversión exige todo nuestro corazón, toda nuestra alma y toda nuestra mente y fuerza (véase D. y C. 4:2).
El pueblo del rey Benjamín respondió a sus enseñanzas al exclamar: “Sí, creemos todas las palabras que nos has hablado; y además, sabemos de su certeza y verdad por el Espíritu del Señor Omnipotente, el cual ha efectuado un potente cambio en nosotros, o sea, en nuestros corazones, por lo que ya no tenemos más disposición a obrar mal, sino a hacer lo bueno continuamente” (Mosíah 5:2). El aceptar esas palabras, obtener un testimonio de su veracidad y ejercitar fe en Cristo produjo un potente cambio en sus corazones y una firme determinación a progresar y ser mejores.
En el libro de Helamán se describe a los lamanitas convertidos como personas que “se hallan en la senda de su deber, y andan con circunspección delante de Dios, y se esfuerzan por guardar sus mandamientos y sus estatutos y sus juicios…
“y con infatigable diligencia se están esforzando por traer al resto de sus hermanos al conocimiento de la verdad” (Helamán 15:5–6).
Como se destaca en estos ejemplos, las características clave relacionadas con la conversión son experimentar un potente cambio en nuestro corazón, tener la disposición de hacer lo bueno continuamente, seguir adelante en la senda del deber, andar con circunspección delante de Dios, guardar los mandamientos y servir con infatigable diligencia. Queda muy claro que esas fieles almas estaban profundamente dedicadas al Señor y a Sus enseñanzas.
Llegar a estar convertidos
Para muchos de nosotros, la conversión es un proceso constante y no un solo acontecimiento que resulta de una experiencia poderosa o dramática. Línea por línea y precepto por precepto, de manera gradual y casi imperceptible, nuestras intenciones, nuestros pensamientos, nuestras palabras y acciones entran en sintonía con la voluntad de Dios. La conversión al Señor requiere tanto perseverancia como paciencia.
Samuel el lamanita señaló cinco elementos básicos para convertirse al Señor: (1) creer en las enseñanzas y profecías de los santos profetas como están registradas en las Escrituras; (2) ejercitar fe en el Señor Jesucristo; (3) arrepentirse; (4) experimentar un potente cambio de corazón; y (5) llegar a ser “firmes e inmutables en la fe” (véase Helamán 15:7–8). Ése es el modelo que conduce a la conversión.
Testimonio y conversión
El testimonio es el comienzo y un prerrequisito para una conversión continua. El testimonio es un punto de partida y no el destino final. Un testimonio firme es la base sobre la cual se establece la conversión.
El testimonio por sí solo no es ni será suficiente para protegernos en la tormenta de oscuridad y maldad en la que estamos viviendo en estos últimos días. El testimonio es importante y necesario pero no suficiente para proporcionar la fortaleza espiritual y la protección que necesitamos. Algunos miembros de la Iglesia con testimonios han flaqueado y se han desviado; su conocimiento espiritual y su cometido no estuvieron a la altura de los desafíos a los que se enfrentaron.
Una lección importante sobre el vínculo que existe entre el testimonio y la conversión es evidente en la obra misional de los hijos de Mosíah.
“…cuantos llegaron al conocimiento de la verdad por la predicación de Ammón y sus hermanos, según el espíritu de revelación y de profecía, y el poder de Dios que obraba milagros en ellos, sí… como vive el Señor, cuantos lamanitas creyeron en su predicación y fueron convertidos al Señor, nunca más se desviaron.
“Porque se convirtieron en un pueblo justo; abandonaron las armas de su rebelión de modo que no pugnaron más en contra de Dios…
“Y éstos son los que fueron convertidos al Señor” (Alma 23:6–8).
En estos versículos se describen dos elementos importantes: (1) el conocimiento de la verdad, que se puede interpretar como un testimonio, y (2) convertidos al Señor, lo que a mi parecer es la conversión al Salvador y a Su evangelio. Por consiguiente, la potente combinación del testimonio y de la conversión al Señor resultó en firmeza y constancia, y proporcionó protección espiritual.
Nunca más se desviaron y abandonaron “las armas de su rebelión y no pugnaron más en contra de Dios”. Para abandonar las preciadas “armas de rebelión” tales como el egoísmo, el orgullo y la desobediencia, se necesita más que el sólo creer y saber. La convicción, la humildad, el arrepentimiento y la docilidad preceden el abandono de las armas de nuestra rebelión. ¿Poseemos todavía, ustedes y yo, armas de rebelión que nos impiden convertirnos al Señor? Si es así, entonces tenemos que arrepentirnos ahora mismo.
Noten que los lamanitas no estaban convertidos a los misioneros que les enseñaron ni a los excelentes programas de la Iglesia; no estaban convertidos a la personalidad de sus líderes, a la preservación del legado cultural ni a las tradiciones de sus padres. Estaban convertidos al Señor —a Él como el Salvador y a Su divinidad y doctrina— y nunca se desviaron.
Un testimonio es el conocimiento espiritual de la verdad adquirido por el poder del Espíritu Santo. La conversión continua es una devoción constante a la verdad revelada que hemos recibido, con un corazón dispuesto y por las razones justas. El saber que el Evangelio es verdadero es la esencia de un testimonio. El ser constantemente fieles al Evangelio es la esencia de la conversión. Debemos saber que el Evangelio es verdadero, y ser fieles al Evangelio.
Testimonio, conversión y la parábola de las diez vírgenes
Ahora quiero utilizar una de las muchas interpretaciones posibles de la parábola de las diez vírgenes a fin de destacar la relación que existe entre el testimonio y la conversión. Diez vírgenes, cinco que fueron prudentes y cinco insensatas, tomaron sus lámparas y fueron a recibir al novio. Por favor consideren las lámparas que usaron las vírgenes como la lámpara del testimonio. Las vírgenes insensatas tomaron sus lámparas del testimonio pero no llevaron consigo aceite. Consideren que el aceite que se describe es el aceite de la conversión.
“…mas las prudentes tomaron aceite [de conversión] en sus vasijas, juntamente con sus lámparas [del testimonio].
“Y tardándose el novio, cabecearon todas y se durmieron.
“Y a la medianoche se oyó un clamor: He aquí el novio viene; salid a recibirle.
“Entonces todas aquellas vírgenes se levantaron y arreglaron sus lámparas [del testimonio].
“Y las insensatas dijeron a las prudentes: Dadnos de vuestro aceite [sí, el aceite de la conversión], porque nuestras lámparas [del testimonio están débiles y] se apagan.
“Pero las prudentes respondieron, diciendo: para que no nos falte a nosotras y a vosotras, id más bien a los que venden y comprad para vosotras mismas” (Mateo 25:4–9).
¿Fueron egoístas las cinco vírgenes prudentes por no estar dispuestas a compartir, o indicaban correctamente que el aceite de la conversión no se puede pedir prestado? ¿Puede darse a otra persona la fortaleza espiritual que proviene de la obediencia constante a los mandamientos? ¿Puede transmitirse a la persona que lo necesite el conocimiento que se obtiene al estudiar con diligencia y meditar las Escrituras? ¿Puede la paz que le brinda el Evangelio al fiel Santo de los Últimos Días transferirse a la persona que esté pasando adversidades o grandes desafíos? La respuesta clara a cada una de estas preguntas es no.
Como apropiadamente lo recalcaron las vírgenes prudentes, cada uno de nosotros debe “comprar para uno mismo”. Esas mujeres inspiradas no describían una transacción de negocios; más bien, recalcaban la responsabilidad individual que tenemos de mantener viva la lámpara de nuestro testimonio y de obtener una provisión suficiente del aceite de la conversión. Este valioso aceite se adquiere una gota a la vez: “línea por línea [y] precepto por precepto” (2 Nefi 28:30), con paciencia y perseverancia. No hay atajos; no es posible la preparación a último momento.
“Por lo tanto, sed fieles, orando siempre, llevando arregladas y encendidas vuestras lámparas, y una provisión de aceite, a fin de que estéis listos a la venida del Esposo” (D. y C. 33:17).
Prometo que al llegar a un conocimiento de la verdad y convertirnos al Señor, permaneceremos firmes e inmutables y nunca nos desviaremos. De buena gana abandonaremos las armas de nuestra rebelión; seremos bendecidos con la luz brillante de nuestras lámparas del testimonio y con una provisión suficiente del aceite de la conversión. Y a medida que cada uno de nosotros esté más plenamente convertido, fortaleceremos a nuestra familia, a nuestros amigos y a las personas con quienes nos relacionemos. Testifico de estas verdades en el sagrado nombre del Señor Jesucristo. Amén.
I love and miss you all..
Hermana Hyer